Ces concepts humains

étrangers au chien...

  1. La vengeance

 

     Qui n'a pas déjà entendu « d'habitude, je l'emmène, mais là, je l'ai laissé à la maison et il s'est vengé : il a tout détruit/fait ses besoins dans la maison » ? Cette vengeance... Nous l'aimons bien ce concept, nous, humains. C'est notre manière d'expliquer un bon nombre de comportements. Pourtant, la vengeance n'est pas connue du chien ; elle n'est même pas expérimentée. Jamais.

     Derrière ce concept, on a l'idée d'une rancœur vis à vis du maître – ou d'un autre chien. Et c'est bien cette rancœur qui est clairement un produit du cerveau humain, lequel antropomorphise son animal pour justifier ou en tout cas (s')expliquer son ou ses actes, malgré lui. Mais voyons un peu les choses du côté canin...

     Toby le caniche vit avec Martine son humaine. Tous les matins, Martine part travailler avec son chien et rentre les midis le déposer. Sauf cette fois : Toby est laissé à la maison. Et quand Martine revient le soir, Toby, pourtant propre depuis des années, a fait sur le tapis.

     Magouille le jack russell regarde chaque matin sa propriétaire s'absenter. Couché à sa place, il la laisse partir sans réagir, la guettant du coin de l’œil. En revanche, Magouille sait que les après-midi, il part avec elle au bureau. Mais ce jour-là, Marie est en déplacement sur la région et son jack doit rester à la maison. Il la suit, ravi, à la porte mais on lui dit « non, tu restes là » et la porte se ferme. Magouille profitera de cette absence pour vider les coussins du canapé.

     Mambo l'épagneul breton part chaque dimanche chasser avec Charles. Il le sait et attend ce moment avec impatience, toute la semaine. Mais ce dimanche, Charles est malade et cloué au lit. Pendant un moment, Mambo attend patiemment près de son lit puis finit par aller faire un tour plus loin dans l'habitation. Quand Charles se lèvera, il découvrira que Mambo a grignoté un pied de table.

     Max le husky a l'habitude de faire une longue sortie sportive avec Thomas avant que ce dernier ne parte travailler. Mais ce matin, Thomas a raté le réveil et se contente d'offrir une sortie sanitaire à son compagnon., lui promettant qu'ils rattraperont le temps perdu le soir venu. Lorsqu'il rentre du travail, Max lui a mangé ses baskets.

     Babouche le bichon accompagne Brigitte partout depuis qu'il est petit ; il est d'ailleurs adorable en voiture et supporte très bien d'y patienter seul si nécessaire. Mais un jour, Brigitte part avec des amis dans leur voiture ; elle ne veut pas imposer sa présence et, à son retour, Babouche a uriné sur un meuble du salon et mis en pièce les magazines qui traînaient.

     Loula la croisée s'agite de trop dans la maison alors que les enfants jouent. Sa maîtresse lui a déjà dit plusieurs fois de se calmer et pourtant, Loula vient de renverser une des petites. Elle est punie dans la buanderie, plusieurs heures. Quand on la laissera sortir, on découvrira un beau trou dans le mur du fond de la pièce.

    Banjo le berger allemand est en promenade avec Robert. Comme il n'a jamais été travaillé au rappel, Banjo fait toutes ses sorties en laisse et s'en est apparemment accommodé. Ce jour-là, Robert et son chien croisent une dame âgée et son yorkshire. Sans grande surprise, le york en face se met à tirer aussi fort qu'il peut en aboyant sur Banjo, poil hérissé. D'habitude, le berger allemand ne réagit pas mais décidément, ce bout de chien est insupportable et aurait bien besoin d'être remis à sa place ! Alors Banjo se met à tirer aussi dans l'idée d'aller calmer ce petit caïd. Mais Robert, craignant pour le york, le retient fermement et l'empêche d'atteindre sa cible en raccourcissant la laisse. C'est alors que Banjo se retourne contre son maître et le pince au bras, ce qui le fait de suite redescendre en pression, contrairement à Robert...

     Dans chacun de ses cas, l'humain aura tendance à penser : le chien s'est vengé. Il n'était pas content et l'a bien signifié à son propriétaire. Mais dans les faits, il n'y a aucune idée de vengeance dans la tête de ces divers animaux ; aucun ne s'est dit « tiens, tu me laisses ici/tu m'empêches de faire ça ? Tu vas voir, tu ne vas pas être déçu ! ». Car c'est ce qu'impliquerait la vengeance, finalement : faire payer à l'autre. Tous ont simplement été frustrés. Ils ont vu leur habitude, leur rythme de vie, celui que vous avez créé et auquel ils se raccrochent pour avoir des repères, exploser en vol et n'ont pas compris les raisons de ce bouleversement.

     Nos raisons sont souvent légitimes d'un point de vue humain mais elles ne sont pas appréhendables par nos compagnons. Ceux-ci subissent simplement le changement brutal, inattendu, qu'on leur impose soudainement. Et beaucoup en souffrent, d'une certaine façon. Or un chien qui se sent mal va chercher à faire sortir ce mal-être – ce qui est plutôt sain. Si Toby a fait sur le tapis, c'était pour se sentir mieux. Si Magouille s'est défoulé sur les coussins, c'était pour se sentir mieux. Si Mambo s'est fait les dents sur le pied de table, idem. Et ainsi de suite.

     Beaucoup de chiens détruisent quand ils sont frustrés parce que mastiquer constitue un réconfort. C'est une activité à part entière qui s'est substituée à la sortie et donc à l'exutoire physique habituel de Mambo et Max, par exemple. Mastiquer permet à chacun de retrouver son état normal, antérieur à l'événement ayant engendré la frustration/le mal-être. D'autres ont tendance à uriner à la moindre contrariété. L'effet de sérénité que cela apporte est alors moins clair mais cela reste une forme de soulagement. Quant à Banjo, le fait qu'il ait mordu Robert ne signifie pas qu'il est dangereux et qu'il recommencera, ni qu'il en a voulu à son humain de ne pas pouvoir atteindre le chien visé initialement. Banjo, agacé d'être « insulté » par le york sans pouvoir agir, a déchargé sa frustration sur la seule cible à disposition : son propriétaire. Il n'a pas voulu agir ainsi, il n'en a même pas été conscient ; il a répondu à un réflexe et, immédiatement après, il s'est calmé.

 

     Aucun ne pense à mal quand ils vous contrarient. Ce n'est pas ce qu'ils veulent. Gardez-le en tête ; il est plus facile de tolérer ces actes quand on en comprend les raisons et qu'on sait que notre ami poilu n'a pas cherché à nous rendre la monnaie de la pièce !

    Je terminerai sur le concept de vengeance en disant que tous les chiens ne supportent pas la frustration de la même façon. Certains y parviennent très bien, d'autres semblent frustrés pour un rien. Ce qui est sûr, de mon point de vue, c'est qu'un animal dont les besoins canins sont respectés (en terme de sorties, exploration, mastication, jeu etc.) sera beaucoup moins réactif face aux changements et bouleversements de vos vies – et de la leur – et donc bien moins à même de vous en faire subir les conséquence :)

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